Avec huit sports militant pour l’inclusion dans le programme olympique en 2020 et avec une seule place possible donnée par le Comité international olympique (CIO), le président de la Fédération Mondiale de Karaté, Antonio Espinos, a fort à faire et nous explique sa vision.

Entre deux voyages à Londres pendant les Jeux Olympiques de cet été, Espinos a été occupé à travailler sur l’offre 2020.
Le CIO pense que le karaté est très proche de l’inclusion dans le programme olympique, ce qui signifie de Londres 2012 a été particulièrement cruciale pour le karaté, comme pour leurs rivaux les plus féroces, squash, baseball et de softball. Comme eux, le karaté a l’espoir de participer au JO pour la troisième fois après des soumissions pour 2012 et 2016 qui ont échoué.

(Espinos est le Président de la WKF depuis 1998, et un an après son élection, le sport est devenu officiellement reconnue par le CIO. Il est déterminé à continuer pour que le karaté soit finalement dans le programme.)

«Le karaté apportera un sport spectaculaire attrayant pour le public. Nous pensons que nous pouvons montrer et présenter un sport qui éduque les gens et les rend plus pacifique et plus humain. En même temps, il vous améliore physiquement car il est très complet, et les Jeux Olympiques doit avoir un sport comme celui-ci », dit-il.

« Pour le karaté, nous sommes prêts à bénéficier de l’avantage supplémentaire qu’il peut obtenir à partir des Jeux olympiques. La plupart des pays dans le monde ne sont pas développés. Dans un pays en développement, tout l’argent va aux sports olympiques. Les sports non olympiques obtiennent presque rien. Et si nous pouvions devenir un sport olympique cela aiderait à promouvoir nos valeurs. C’est le bénéfice ultime des Jeux olympiques pour un sport comme le karaté. »

Le karaté pourrait apparaître sur le programme au Jeux olympiques de 2020. A Tokyo ? Cela reste une possibilité.

Il y a 100 millions de personnes dans le monde qui pratiquent le karaté dans 185 pays différents, ce qui donne au sport une portée significative, mais Espinos croit que la participation triplerait si le karaté était aux Jeux olympiques. Il a particulièrement tenu à souligner à la fois les bienfaits physiques et non physiques des Jeux.

«Nous avons tellement de gens qui pratiquent le karaté parce que c’est un sport universel et un mode de vie. Ce n’est pas seulement de l’éducation physique et cela change les gens de l’intérieur. C’est quelque chose que nous sommes très fiers.  »

Espinos dit qu’ils ont appris de leurs précédentes offres et l’importance d’exploiter les médias à leur avantage. Une façon dont ils sont en train de faire c’est par la télédiffusion de leur championnat du monde. Depuis l’année dernière, la WKF a également développé une compétition Ligue 1. Il s’agit d’une série de 10 grands tournois de karaté dans le monde entier, et un prix sera décerné pour la première fois par la WKF.

Le CIO enverra un observateur pour assister aux Championnats du monde cette année à Paris en Novembre, une étape clé dans le processus d’appel d’offres. Un rapport complet sera préparé par le début de l’année 2013 sur les huit disciplines sportives. Une recommandation sera faite durant la session à Buenos Aires en septembre prochain. Il sera également discuté du sport qui devra sortir du programme olympique l’un des 26 actuels coupés sport du programme olympique, à la fois avec le taekwondo, le judo peut-être en ligne pour le clapot.

Antonio Espinos estime que le karaté rend les gens «plus pacifique et plus humain ».

Espinos tient à faire passer qu’ils «ne veulent pas parler de remplacement» et soutient qu’ils ne méritent pas plus que tout autre art martial existant à être au programme des JO. Chaque sport a sa place aux Jeux, dit-il. Mais le président WKF est également désireux de souligner que le karaté est «l’art martial le plus pratiqué dans le monde. »

Un autre facteur qui pourrait aider. Le karaté est originaire du Japon, et il serait opportun s’il devait être inclus dans le programme des Jeux olympiques qui pourraient avoir lieu à Tokyo en 2020( si la ville bat Istanbul et Madrid pour accueillir cette édition des Jeux). La décision sera rendue à Buenos Aires.

Un autre avantage potentiel pour le karaté est le faible coût d’inclure ce sport dans le programme olympique. Il y aurait 130 athlètes en compétition sur deux jours dans les 10 catégories du programme des Championnats du Monde. Le karaté ne nécessite aucun équipement spécial, et peut être en compétition au même endroit que la lutte, le judo, le taekwondo et de nombreux autres sports. Comme l’indique le site web de la WKF, le karaté exige simplement «volonté, effort et d’une surface. »

Peut-être, le plus gros problème du karaté sera l’intensité de la concurrence. Les autres sports jettent des ressources importantes derrière leur offre, aidé par de fortes communications.

N’ayant pas réussi à obtenir à deux reprises une place sur le programme olympique , une offre réussie pour 2020 exige non seulement de la détermination et de la persévérance, mais aussi de la sagesse d’apprendre des erreurs du passé.
« Nous avons amélioré les choses non satisfaisantes et gardé les bonnes choses. Nous nous présentons comme un candidat amélioré. Nous sommes confiants, nous sommes fiers de ce
que nous représentons et nous sommes confiants de le faire cette fois-ci mieux.  »

Espinos ajoute que «de nombreux membres du CIO » reconnaissent le travail effectué, ajoutant que « nous avons maintenant des sentiments très positifs. Nous sommes familiers avec toutes les procédures et nous pensons que l’opinion de la communauté CIO sur le karaté est en nette amélioration.  »

La question sera hors de ses mains dans un peu plus d’un an, mais Espinos est un homme qui a laissé peu de chance. Avant son départ, il insiste: «Si nous y parvenons ou non, cela dépendra de nombreux facteurs. »

Puis il ajoute: «Je peux vous dire – nous sommes prêts. »

Propos traduis du site http://www.insidethegames.biz
Source: www.actukarate.com Ecris par Xavier Servolle